Fairphone: le premier portable équitable au monde?

Le Fairphone est comme son nom l’indique, le premier portable « équitable » au monde. Il a été développé par une entreprise néerlandaise du même nom créée en 2013 en tenant compte à la fois de contraintes environnementales et de celles du commerce équitable. Il se veut d’être un « antidote à l’obsolescence programmée » et c’est également le premier téléphone à recevoir un label « Fairtrade » !

Le Fairphone 1 a été vendu à 60 000 exemplaires, dont 25 000 ont été précommandés. 25 000 précommandes ont également été enregistrées pour le Fairphone 2 et l’entreprise espère en écouler 100 000 exemplaires. Ces chiffres sont dérisoires si on les compare aux leaders mondiaux du smartphone Samsung et Apple, mais l’ambition de Fairphone était justement de lancer une nouvelle tendance de consommation responsable et je trouve cette tentative plutôt réussie.

Toutefois, le portable restant cher et ses performances n’atteignant pas celles des téléphones à prix comparable, il s’adresse principalement à un public qui fait déjà preuve d’une certaine prise de conscience. Avec un prix de plus de 500€ pour la deuxième version, je pense qu’il aura du mal à convaincre le grand public.

De plus, il est à ce jour impossible de produire un portable 100% équitable car les minéraux utilisés sont nombreux (plusieurs dizaines) et difficiles à retracer ou à substituer lorsqu’ils viennent de régions en guerre.

 

Fairphone a toutefois le mérite de s’attaquer au problème et d’essayer de vérifier la provenance de ses composantes petit à petit. Voyons un peu comment l’entreprise s’y prend.

 

Tout d’abord, les développeurs du Fairphone défendent la transparence. Sur le site, on peut trouver le détail de la répartition du prix du téléphone entre les différentes parties prenantes1.

Prenons l’exemple de la deuxième génération, le Fairphone 2.

Contrairement à ses concurrents, Fairphone consacre plus de la moitié du prix du téléphone à la production, se laissant ainsi qu’une marge d’1,7%.

fairphone-cost

 

De plus, sur le site de Fairphone, on peut retracer l’origine de chaque composant à travers une carte du monde interactive2.

fairphone-carte


Les 2 générations du Fairphone en bref :

  • Le Fairphone 1 est un projet qui a été lancé en 2013 et qui a été financé par les précommandes des clients. En novembre 2013, le chiffre de 25 000 précommandes est atteint, couvrant ainsi la totalité de la production du premier lot. La production sera distribuée en Europe tout au long du mois de janvier 2014.
  • Le Fairphone 2 est lancé en 2015 avec quelques changements au niveau du matériel (écran 5 pouces, équipement pour la 4G). Suite à une campagne de financement collaboratif lancée en juillet, l’objectif de 15 000 précommandes est atteint en septembre et le téléphone sera commercialisé à partir du mois de décembre pour 525€.

 

Afin d’initier un mouvement et de créer une communauté qui utilise des portables équitables, l’entreprise s’est fixée plusieurs objectifs :

• Développer un design durable

Saviez-vous que nous changeons en moyenne de portable tous les 18 mois ? Imaginez un peu l’impact sur l’environnement, sachant que des métaux très polluants sont nécessaires à la production de tout objet électronique.

Le Fairphone est un portable qui a été conçu pour durer. C’est le premier téléphone modulaire au monde ! Si votre portable se casse, il n’est généralement pas inutilisable pour autant. Avec un Fairphone, il suffit donc de se rendre sur le site internet de l’entreprise et de commander la pièce, le module, qu’il faut remplacer. Pas besoin d’être un expert, quelques tours de tournevis et le tour est joué3.

Cela revient moins cher au consommateur que de racheter un nouveau téléphone et en plus c’est meilleur pour la planète !

 

• Utiliser des matières premières équitables

Les portables classiques contiennent des minéraux qui proviennent souvent de pays en guerre, notamment de pays africains comme le Congo, où leur commercialisation contribue à alimenter les conflits.

Le Fairphone contient une quarantaine de minéraux différents4. L’entreprise essaye d’une part de recycler des minéraux, et d’autre part, elle a décidé d’identifier et de se concentrer dans un premier temps sur 10 matériaux pour lesquels il y avait le plus de chances d’amener un changement rapide en terme d’amélioration des conditions de production5.

Ainsi, dans le Fairphone 2 par exemple, le tungstène conventionnel a pu être remplacé par du tungstène « conflict-free ».

 

• Améliorer les conditions de travail

Dans la production de produits électroniques, les ouvriers sont généralement exploités et c’est à leurs dépends que l’on essaye de faire des économies pour offrir les prix les plus compétitifs. Ce problème concerne notamment la Chine, où en 2015, plus de 771 millions de smartphones ont été produits !

Fairphone cherche à améliorer les conditions de travail des ouvriers en leur offrant des conditions de travail sûrs et en mettant l’accent sur une meilleure communication avec les managers.

La décision de produire le Fairphone en Chine a été justifiée par la volonté de « changer le système là où il est le pire ».

 

• Réutiliser et recycler

Alors que tous les ans, des millions de portables sont jetés, Fairphone vend les pièces détachées et propose des tutoriels pour pouvoir réparer soi-même son portable. Fairphone propose aussi de reprendre votre ancien téléphone afin d’assurer un recyclage correct de celui-ci.

De plus, Fairphone aide les pays qui ont des difficultés à assurer le recyclage des produits électroniques, notamment en les collectant et en les envoyant en Europe pour qu’ils soient traités.

 

Le petit plus : le Fairphone est livré sans chargeur. Pourquoi c’est un plus ? Parce que c’est un chargeur universel (mini-USB) comme sur tous les téléphones hormis ceux d’Apple, donc vous en avez probablement déjà au moins un chez vous ! Voilà un portable écolo jusqu’au bout.

 

Le Fairphone 1, avec un prix aux alentours de 300€ était une réelle alternative pour un étudiant comme moi. Quand j’ai changé de portable il y a un peu plus d’un an, le Fairphone 1 n’était plus en vente. Lorsque j’ai vu que le Fairphone 2 était à 500€, je me me suis posé la question : certes, j’ai hésité à y mettre le prix, car c’est un téléphone conçu pour durer, mais je n’avais tout simplement pas le budget. La deuxième version s’adresse donc à un public limité, car malheureusement, dans ces catégories là, les gens ont tendance à privilégier entre autre l’Iphone.

Néanmoins je trouve le concept absolument génial et je vais me reposer la question d’acheter un Fairphone si je devais rechanger de portable !

Il reste le problème de la disponibilité, car quand on a besoin de remplacer rapidement son portable qui ne fonctionne plus alors que le Fairphone est dans sa phase de développement, il faut prendre son mal en patience !

 

En tout cas, le Fairphone nous oblige tous à nous interroger sur nos modes de consommation et en particulier sur celui des produits électroniques. Alors la prochaine fois que vous voulez changer de portable, n’oubliez pas de consulter le site de Fairphone !

 

Thibault Hiller (Noise ESSEC)

 

1Le détail de la redistribution des revenus : https://www.fairphone.com/en/our-goals/how-we-work/fairphone-cost-breakdown/

2La carte avec les matériaux de production : https://www.fairphone.com/en/how-we-work/mapping-phone-made/

3Si vous ne me croyez pas, allez voir vous même : https://shop.fairphone.com/en/spare-parts

4La liste exhaustive des minéraux utilisés dans le Fairphone 2 : https://www.fairphone.com/en/project/understanding-materials-mobile-phones/

5La liste des 10 matériaux sur lesquels Fairphone se concentre : https://www.fairphone.com/en/2017/01/26/fairer-materials-a-list-of-the-next-10-were-taking-on/

 

 

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